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2016年,法律服务市场的五大发展趋势预测

发布时间:  浏览: 次  作者:云浮何仔

  2015年年底,花旗银行联合Hildebrandt咨询公司发布了2016年律师行业发展报告。这份报告主要建立在花旗对美国律所的调研之上,但在全球化日益深入的今天,相信对中国律师业也极有借鉴意义。

 

 

  编译/邹一娇 马艺方


  来源/2016 Citi Hildebrandt Client Advisory

 

  我们预测2016年及以后的法律服务市场很可能被以下五大特征所塑造:

 

  一、持续扩张的全球法律服务市场

 

  大型律师事务所会继续打造他们的全球平台,全球性法律市场将因此变得极具竞争性,甚至会在某些细分领域出现过度拥挤的状况。最为成功的全球性律所将是那些以服务有全球扩张需求的客户和拓展业务多样性为目标的律师事务所。

 

  另一方面,考虑到在全球范围内投资新办公室的巨大成本,我们预测,正如在过去的两年里已经看到的那样,一些办公室会被关闭,律所会从特定市场退出。

 

  律所的全球布局必须建立在客户对有全球布局的律所的需求之上,也就是说,律所需要在当地拥有一个庞大的国际公司客户群,并且认为维护这些客户基础十分重要。对这样的律所来说,跨国活动的不断增多和全球布局的开展或许无法带来像传统市场里那么高的利润率,但这或许是从事这类业务的必要支出。

 

  就中国律所而言,它们也正努力推动自身平台的全球化,以此服务于中国公司的出口投资业务。考虑到最近许多中国律所和西方律所的合并,我们预计更多中国律所会在国际化与否的问题上仔细考虑,做出选择。

 

  二、不断变化的供求平衡

 

  我们正处在一个买方市场里:客户可以接触到的法律服务提供者的数量出现了明显的增长。

 

  在通过地域上的扩张谋求增长的努力中,律师事务所进入了新的市场,和市场中原有的律所展开竞争。替代性的法律服务机构不断涌现,通过利用技术和低成本的人员配置模式,它们能以更低的价格为客户处理低技术含量的日常事务。同时,会计师事务所也越来越多地与传统律所展开竞争。

 

  法务部门将会在其中寻找性价比最高的服务提供者。尽管这并不是一个新的概念,但现如今的供求关系的确让他们更有优势,可以更好地实现以特定花费获取更大价值的目标。

 

  更多的事务将交由低成本的服务提供者来完成。虽然目前这类服务仅仅集中在日常工作上,但我们相信,低成本的服务提供者们将在不久以后寻找到拓展业务范围的方式。除此之外,为了控制成本,也会有更多的工作由公司内部的法务人员直接完成。

 

  当然,技术的发展也将使得一些服务提供者能以更低的成本来完成工作。尽管技术的整体进步可能会对律所的业务有所威胁,但它同样提供了一个提高工作效率的机会。

 

  以上种种都为律所的盈利带来了压力。客户对更高效率的法律服务的需求将促使越来越多的律师事务所开始反思法律服务的提供方式。

 

  出于控制预算的考虑,律师事务所将开始更多地关注经营成本,并利用项目管理的方式来控制成本和维持边际利润。律所同时也将重新考察雇用律师所创造的价值增量,在适当的地方使用更低成本的律师。由于比以往更加重视经营效益,律所也将更为深入地了解法律事务、客户以及实际盈利状况。

 

  不过,尽管客户希望看到更高性价比的服务,他们仍然会愿意为他们认为拥有高价值的服务支付更高费用。这对律所来说意味着,如何使得自己的品牌区别于他人,如何向客户展现他们值得起他们索取的费用将成为新的挑战。对律所来说,他们提供服务的价值越高,对他们的需求也就越高,他们的收入增长的机会也越大。

 

  三、交易领域的增长机会

 

  2016年,相比于诉讼业务,律所将在交易业务中投入更大精力。在高端市场的推动下,全球并购的势头仍然强劲。尽管目前已经公布的交易总数尚未超过2007年达到的顶峰,百亿美元规模以上的交易数量却是有记录以来的最高值。可以预见,拥有跨国实力和丰富交易业务的律所将在不断增长的超大型交易中获益,其他律所则会被未来交易总量的下降所影响。

 

  除了并购,律所的领导人也可以在其他业务领域看到机会。随着客户对日益增长的个人信息风险做出反应,网络安全和数据隐私领域很可能会继续成为拥有高速增长机会的领域。事实上,律所本身面临着的此类网络风险也值得警惕。

 

  此外,医疗保健领域也会有显著的增长,尽管其中的某些细分领域对价格十分敏感。

 

  四、不断弱化的诉讼需求

 

  过去的这些年,由于大型诉讼成本的增加,律所客户对诉讼服务的需求随之减少。

 

  律所的诉讼业务已经在不同程度上受到工作分流的影响。法务会自行完成越来越多的工作,或者把相对日常的事务交给低成本的法律服务提供者,而不再选择传统的律师事务所。

 

  这造成了一种更为极端的供求不平衡情况,并且进一步导致律所承受的价格压力大大增加:受预算所限的客户会偏爱那些能为服务提供超高折扣的律所。

 

  相较于非诉业务,诉讼业务也更多地受到了科技进步所带来的冲击,处理一位客户的事务的时间被大大减少。律师要么利用技术在更短的时间内完成工作,要么就会把生意输给第三方提供商。

 

  值得注意的是,尽管这些趋势会持续下去,并非所有诉讼活动都会受到同样影响。比如说,在经济衰退后的时期,金融领域的诉讼和破产方面的业务仍非常多,尽管人们普遍认为它们都已经进入了最后的衰退阶段。知识产权诉讼总体上势头强劲,对商标业务来说尤其如此,专利诉讼的特性则正经历着转变。随着全球贸易的发展,跨境监管、国际调查、网络安全风险管理方面的需求不断增加,其复杂性也不断加大。

 

  五、变化着的人才市场

 

  横向招聘市场的激烈竞争和利润的不断分散增加了律所失去明星合伙人的可能性,而拥有稳固的律所文化,与合伙人频繁沟通并且实现每位权益合伙人的收益预期则会帮助降低这一风险。

 

  律所同样正受到合伙人晋升渠道的挑战。无论是来自其他行业的诱惑,还是不愿成为合伙人的想法,都可能使得律师的人员流动量比律所希望看到的高得多。

 

  此外,和过去相比,潜在的律师群体要么在缩小、要么质量下降。现在很多法学院的优秀毕业生可能并不会有限选择去传统律所谋求职业发展。

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